Sedentarismo, una enfermedad que mata

“Mi recomendación para las personas sedentarias antes de empezar a hacer una actividad física programada, con metas y estructurada, lo mejor es empezar a quemar calorías en la vida cotidiana”, expresó el nutriólogo clínico, Richard Marine.

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La inactividad física es un enemigo silencioso causante de muchas muertes en el mundo; incluso más que el tabaquismo, el alcoholismo o el consumo excesivo de drogas.

Aproximadamente un 30 por ciento de las muertes por cáncer son debidas a cinco factores de riesgo conductuales y dietéticos:

-Índice de masa corporal elevado (IMC).

-Ingesta reducida de frutas y verduras.

-Falta de actividad física.

-Consumo de tabaco.

-Consumo de alcohol.

Por si fuera poco, siempre estamos sentados en el trabajo, en el carro, en la cafetería, en la casa y finalmente, recostados en la cama.

Entonces, surge la inquietud ¿Cuántas horas acumula nuestro cuerpo en la inactividad física? o en caso contrario ¿cuánto tiempo empleamos en algún tipo de ejercicio físico? La respuesta es tan poco que el sedentarismo es ya el cuarto factor de riesgo de mortalidad global.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), precisa que la falta de actividad física solo está por detrás de la hipertensión, y los niveles elevados de azúcar en sangre.  Otros datos revelan que el 6 por ciento de todas las muertes anuales (unos 3,2 millones) de fallecimientos se producen por no ser suficientemente activos.

Marine dice que el sedentarismo eleva el riesgo de enfermedad cardiovascular, cáncer o diabetes. En ese sentido, el Organismo de Naciones Unidas lamenta que el sedentarismo esté aumentando en muchos países y, con esto, el riesgo de desarrollar enfermedades no transmisibles como las enfermedades cardiovasculares, el cáncer o la diabetes.

No en vano, es la principal causa entre el 21 al 25 por ciento de los casos de cáncer de mama y colorrectal; del 27 por ciento de los casos de diabetes y del 30 por ciento de las enfermedades del corazón.

 Lo beneficioso de las actividades físicas

    La OMS establece que una persona adulta debe tener al menos 150 minutos semanales de actividad física moderada, considerando que cualquier movimiento corporal que requiere un gasto de energía e incluye tanto las actividades que se puedan realizar durante la jornada laboral, el ocio, actividades del hogar, viajes, etcétera.

De este modo, y con independencia de la cantidad de actividad física que se realice y de su intensidad, se puede mejorar la capacidad muscular y cardio-respiratoria, la salud ósea, el riesgo de hipertensión, el riesgo de caídas y de fracturas, etcétera.

El doctor explica que un adulto debe tener al menos 150 minutos semanales de actividad física moderada. Pero, según datos de 2008, el 31 por ciento de las personas de más de 15 años no son suficientemente activos (28 por ciento en el caso de los hombres y el 34 ciento las mujeres).

Cuando los datos se centran solo en países de altos ingresos, el sedentarismo aumenta hasta el 41 por ciento en los hombres y el 48 por ciento en las mujeres, el doble que en los países menos desarrollados (18 por ciento de los hombres, 21 por ciento de las mujeres). Y las consecuencias de esta inactividad se traducen en un mayor riesgo de muerte.

La  OMS también informa que de tener al menos 30 minutos de actividad física moderada casi todos los días a no tener nada, el riesgo de mortalidad aumenta entre un 20 y 30 por ciento.

Para combatir estas deficiencias, el año pasado los Estados miembros de la OMS acordaron reducir las tasas de sedentarismo en un 1 por ciento de cara a 2025, principalmente fomentando la actividad física en el ámbito educativo y laboral, mediante más y mejores instalaciones deportivas y promocionando el acceso a medios de transporte más activos como la bicicleta.

Pero, solo el 80 por ciento de estos países han desarrollado políticas o planes de actuación para lograrlo, de los cuales solo la mitad (56 por ciento) los han puesto en marcha.

Lo primero a tomar en cuenta es que actividad física no es lo mismo que hacer deporte, aunque son dos conceptos que se relacionan.

“El deporte es actividad física, pero la actividad física no necesariamente es deporte. La actividad física es todo lo que implique movimiento de grandes grupos musculares; de hecho, hay quienes consideran que estar de pie, comparado con estar sentado, es una actividad física muy leve”, afirma el doctor.

Caminar es, entonces, una actividad física leve; trotar, moderada, y correr o saltar es considerado como vigoroso. Son actividades muy sencillas que usted puede hacer sin darse cuenta.

Marine indicó que “pocas personas saben que un ser humano normal no deportista es capaz de caminar cuatro kilómetros en una hora; eso son cuarenta cuadras. Hay personas que han descubierto que las bicicletas andan entre 10 y 20 kilómetros por hora y que ese tiempo es menor al que se demoran en transporte público rumbo al trabajo”.

“Otra forma muy sencilla de estar activo es ponerse de pie unas horas al día, por ejemplo, mientras contesto el celular o mando un correo electrónico, o qué tal si cuando voy a almorzar compro algo y me lo como caminando. Está demostrado que esta clase de actividades tienen un impacto favorable en el organismo”, agregó el especialista.

Por supuesto, para que una persona comience a sentir resultados en su salud y bienestar debe realizar determinado tiempo de actividad física. Entonces, la Organización Mundial de la Salud recomienda 150 minutos de actividad física a la semana. Lo preocupante es que se estima que el 60 por ciento de la población mundial no la realiza de manera suficiente.

Según una investigación de la revista ‘The Lancet’, las estadísticas a nivel mundial revelan que en América, el 43 por ciento no hace suficiente ejercicios; en África, el 27 por ciento; en Europa, el 34 por ciento; y en el Pacífico occidental, el 33 por ciento. Las mujeres, con un 27 por ciento, son menos activas que los hombres, con un 34 por ciento.

“Mi recomendación para las personas sedentarias antes de empezar a hacer una actividad física programada, con metas y estructurada, lo mejor es empezar a quemar calorías en la vida cotidiana”, expresó el galeno.

Consejos prácticos

  • Aquí, algunas ideas para empezar el cambio: Prefiera subir escaleras antes de usar el ascensor. En escaleras mecánicas también en ellas se camina, subir activamente también.
  • Si vas a hablar por teléfono, conversa caminando.
  • Si vas a algún lugar en carro, estaciónate un poco más lejos y camina un poco más.
  • Si sacas a pasear a tu perro, hazlo durante media hora a paso rápido.
  • En vez de que alguien lave tus platos hazlo tú.
  • Luego se puede pasar al próximo nivel y hacer una actividad física con una intensidad de moderada a alta.

 

Recomendaciones para los infantes

En el caso de los niños, niñas y adolescentes, la recomendación se reduce al menos 60 minutos de actividad física.

¡La clave es comenzar! Lo ideal es que a los niños se les enseñe la importancia que la actividad física tiene para su salud. Sin embargo, nunca es tarde para comenzar a moverse, sostiene el también el especialista en medicina deportiva.

 

 

 

 

 

 

 

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